Brittibingo

Rahapeliteollisuus käy kovilla kierroksilla nykyäänkin siinä mielessä, että yrityskauppoja tapahtuu jatkuvasti. Yhtenä päivänä saatat esimerkiksi kirjautua sisään erään vakiopelipaikkanasi pitämäsi nettisivulle ja se kuuluukin jo jollekin toiselle firmalle. Jotkut toiset pelaajat saattavat yhtäkkiä olla tilanteessa, jossa he eivät pääse enää kirjautumaan omalle pelitililleen, koska uusi nettikasinon omistaja on asettanut sivustolle maarajoitukset. Mahtaa olla aika tukala paikka, varsinkin jos pelitilillä on yhä saldoa jäljellä. Bingomarkkinoilla tällaista ei tosin tapahdu kovin usein, mutta ei se ole myöskään täysi mahdottomuus.

Koska esimerkiksi Iso-Britanniassa maan kyseisen rahapelin vero on halkaistu kahtia ja se on nykyään puolet, kun mitä se oli aiemmin, ovat brittien saarten peliklubit nykyään lukuisten sijoittajien kiinnostuksenkohteina. Esimerkiksi Gala Coral – peliyhtiö voisi ansaita 250 miljoonaa puntaa, jos se möisi kaikki 137 omistamaansa klubiaan. 20% veron putoaminen 10 prosenttiin on kieltämättä nostanut klubien kysyntää ja se näkyy kaupankäynnin tiheydessä. Mediassakin liikkuu paljon juttuja siitä, että muutamat yritykset olisivat kiinnostuneita ostamaan Gaia Bingon sekä OpCapitan, jonka aikoinaan omistivat Comet ja MFI. Gaia Coralin palkkalistoilla työskentelee 5 000 ihmistä bingoklubeissa eri puolella Iso-Britanniaa.

Bingobrändin myynnin osalta herää väistämättä muutamia kysymyksiä. Esimerkiksi: Jäävätkö klubit entisenmallisiksi? Tuleeko ohjelmisto jäämään entisenmalliseksi ja tuleeko nettisivun ulkoasu jäämään samannäköiseksi.

Alunperin bingoveron sahaamisella pyrittiin pelastamaan satoja työpaikkoja alalla ja lisäämään uutta pontta Iso-Britannian bingoteollisuudelle. Hallinnon budjettipäätös on jo luonut lisää jonkun verran työpaikkoja ja verestänyt alan liiketoimintaa, joten tavoite on ainakin jossain määrin tavoitettu.

Bingo itsessään on onnenpeli, jossa numerot vedetään täysin summanmutikassa. Pelissä arvotaan tietty määrä numeroita ja heti kun numero ilmoitetaan, on pelaajan tehtävänä ruksata sama numero omasta bingokortistaan, jossa on niin ikään täynnä numeroita. Ensimmäinen pelaaja, joka saa korttiinsa tietyn rivin laidasta laitaan tai joissain tapauksissa kuvion ruksattua saa huutaa: “Bingo”. Nykyään tästä tavasta ollaan monin paikoin luovuttu ja pelaajat huutavat jotain muuta, kuten “Jes!”, tai “Täällä!”. Pelejä pelataan usein hyväntekeväisyystarkoitukseen järjestettävissä tapahtumissa varojenkeruun menetelmänä.

Bingon historiallista taustaa tutkiessa voidaan siirtyä vuoteen 1530, sen ajan Italiassa kehitettyyn lottopeliin. Amerikassa Bingosta käytettiin aluksi nimitystä “Beano”. Sitä pelattiin kyläjuhlissa ja vastaavanlaisiin tarkoituksiin järjestetyissä muissa tapahtumissa. Pelissä oli aina yksi joka nosti numeroituja kiekkoja sikariaskista ja pelaajat merkkasivat pelikorttinsa pavuilla. Tällöin elettiin 1900 – luvun alkua. Pelaajien oli tapana huutaa “Beno!” voittaessaan. New Yorkilainen lelukauppias, nimeltään Edwin Lowe sattui näkemään pelin ja esitteli sen ystävilleen, joista yksi huusi pelin aikana vahingossa “Bingo!”. Ja niin syntyi tämä maailmankuulu peli. 1940 – luvulle mennessä pelejä alettiin järjestämään eri puolilla maata ja tuhansia pelattiin joka viikko. Nykyään peliin törmää nettikasinoissa helposti.

Nykyään pelin suosio on paikoitellen vakiintunut niin vahvaksi, että vaikkapa jossain Iso-Britannian kylissä Bingoa pelaa kaksi kolmasosaa kylän asukkaista. Yleinen peliä koskeva käsitys on se, että peliä pelataan enimmäkseen yhdessäolon ja hauskanpidon merkeissä pikemmin kuin rikastumistarkoituksessa. Tämä tarkoittaa sitä, että pelihallit ovat tärkeä sosiaalisen kanssakäymisen tyyssija.

Varsinkin Iso-Britanniassa pelin ja sen ympärillä olevan liiketoiminnan merkitys on kansallisella tasolla merkittävä, vaikka sitä usein ylenkatsotaankin. Brittien saarilla bingoteollisuus tuottaa yhteensä 261 miljoonaa puntaa valtiolle ainoastaan yhden vuoden aikana. Samainen teollisuus työllistää noin 19 000 ihmistä. Vuonna 2004 peli oli suositumpi kuin molemmat brittiläiset jalkapalloliigat. Suosio näkyi siten, että peliä pelasi pelihalleissa enemmän porukkaa kuin mitä jalkapalloaitioissa oli katsojia vuositasolla.

Brittien saarilla peli uudistettiin vuonna 1986, kun pelihallien pelit linkitettiin läpi maan ja samaa peliä saatettiin pelata useassa pelihallissa samanaikaisesti. On kuitenkin säädetty tiettyjä sääntöjä, jotka pätevät tämänkaltaisiin peleihin, esimerkiksi se, että tämänkaltaisia linkitettyjä pelejä saa pelata vain ja ainoastaan kolme kappaletta päivän aikana. Voitot liikkuvat usein sadoissa tuhansissa ja joskus jopa miljoonissa punnissa. Linkitettyjä pelihalleja on tätä nykyä yhteensä jopa 550 kappaletta. Bingo on maan toiseksi suurin tietokoneen ohjaama arvontapeli heti loton jälkeen.